Very British reistips

zuid- Engeland

Meisje laat zich inmetselen in kerk Shere



De jonge Christina Carpenter was zo devoot dat ze zich vrijwillig liet inmetselen in de kerk van het dorpje Shere in Surrey. Nadat was vastgesteld dat Christina een smetteloze reputatie had en bovendien maagd was, gaf de bisschop van Winchester toestemming haar in te metselen. Ze kreeg een cel in de kerk. Na drie jaar vrijwillige opsluiting werd Christina echter buiten haar cel aangetroffen. Ze riskeerde hiermee excommunicatie en nadat ze de paus had geschreven werd ze opnieuw ingesloten in haar cel. Dit keer werd ook de deur dichtgemetseld en had ze slecht een smalle opening waardoor ze het altaar kon ziet en een opening waardoor ze de communie kon ontvangen.


Hoe het met Christina is afgelopen is niet bekend. Maar het kijkgat en de communie steen zijn nog steeds te zien in de kerk van Shere. Het verhaal van Christina stamt uit de 14e eeuw maar Shere is een van de mooiste Engelse dorpen en ook nu een bezoek meer dan waard.

Opa Darwin overtreft kleinzoon in Lichfield



Lichfield is een verrassende plaats. Gelegen boven Birmingham, in de geïndustrialiseerde Midlands, wordt het gemeden door toeristen. Zeer onterecht!. Lichfield is een prachtige, typisch Engelse stad met een geweldige kathedraal. Een bezoek meer dan waard.

En Lichfield heeft meer. De grootvader van de beroemde Charles Darwin was hier arts. En het was een bijzondere man. Zijn tuin stond vol geneeskrachtige kruiden voor zijn patiënten. Hij ontving er de grootste denkers en ondernemers van zijn tijd aan de vooravond van de industriële revolutie, schreef filosofische werken en poëzie en deed uitvindingen zoals het watercloset en een spraakmachine. En bijzonder: Erasmus Darwin beschreef al een evolutie theorie die een halve eeuw later door zijn kleinzoon wereldkundig werd gemaakt.

(Huis en tuin zijn open voor het publiek.

foto: uitzicht vanuit Darwins huis op de kathedraal)

Pub waar het vuur sinds 1845 onafgebroken brandt



Groot Brittannië kent veel bijzondere pubs die allemaal hun verhaal hebben. Het verhaal van de Warren House Inn is iets aparts. Het haard vuur brandt er onafgebroken sinds 1845. En niet voor niets. Het Free House staat midden in Dartmoor.




Een rauw en onherbergzaam heide- en moerasgebied in Devon. Het weer is er vaak onstuimig wat een eeuwig durend vuur niet overbodig maakt. Het verhaal gaat dat toen de pub werd verbouwd, het haardvuur met een schep naar buiten werd gebracht en daar brandend gehouden. De Warren House Inn is een prachtige, typisch Britse pub en heeft nog veel meer bijzondere verhalen zoals dat van het ingezouten lijk. In de pub vertellen ze je er graag alles over.


Frans klooster heeft Engels zusje .... in het bos



Het wereldberoemde klooster Mont st Michel heeft een Engels zusje: st Michael’s Mount in Cornwall. Ooit onderdeel van het wereldberoemde klooster in Normandië. Net als haar Franse evenknie is St Micheals Mount alleen via een weg bij laag water bereikbaar. De weg verdwijnt onder water bij vloed. Maar de rots stond niet altijd in de zee. De oude Cornish naam voor het eiland is “Grijze Rots in het bos”. Volgens de legende raakte het gebied overstroomd en verdween het in zee. En inderdaad: bij zware storm, met de wind uit de juiste hoek, zijn nog steeds resten van bomen te zien rond de rots.


Het klooster is vanaf de 16e bewoond geweest door de familie Aubyn die het inmiddels heeft overgedragen aan de National Trust. Vanaf de kleine haven loopt een ondergrondse spoorweg naar het klooster. Te gevaarlijk om opengesteld te worden maar als je het onderwerp ter sprake brengt bij een vriendelijke National Trust gids, mag je even kijken.

Sandringham: Koninklijk buiten met Nederlands tintje



De Britse koninklijke familie heeft diverse paleizen en buitenhuizen waarvan een aantal te bezoeken is. Een van de meest favoriete huizen van de familie Windsor is Sandringham in Norfolk. Het huis geeft een bijzonder inkijkje in het leven van de royals. Zo zie je tijdens je bezoek aan Sandringham de legpuzzel waar Elizabeth aan werkt als ze in het huis is. De suppoosten weten je te vertellen dat de familie graag spelletjes doet met kerst zoals het doorgeven van een sinaasappel onder de kin. In de stallen vind je een geweldige collectie auto’s, koetsen en andere voertuigen die door de Windsors is gebruikt waaronder de speelgoed auto van de kleine Charles en Rolls waarmee men op jacht ging.


In de wapenkamer met jachtgeweren kom je plotseling tekeningen tegen van de Nederlandse natuurschilder Rien Poortvliet. Poortvliet heeft enkele keren de familie bezocht tijdens jachtpartijen en heeft hiervan een aantal frivole tekeningen gemaakt die trots worden tentoongesteld.


Broodmerk zet mooiste straatje op de kaart



Hij staat in elke reisgids: Gold Hill in Shaftesbury, Misschien wel het mooiste straatje van Engeland. Steil aflopend langs de muur van een oud klooster, met prachtige cottages en in de verte een schitterende blik op de heuvels van Dorset. Toch is het straatje lange tijd niet ontdekt of opgevallen. Tot het Britse broodmerk Hovis hier een commercial filmde: Boy on bike. Het werd uiteindelijk verkozen tot de meest populaire commercial van Groot Brittannië ooit. In de commercial klimt een jongetje, op de klanken van Antonín Dvořák's Symphony No. 9, moeizaam de heuvel op om brood te bezorgen. Dan racet hij weer naar beneden om zijn beloning op te halen: een broodje van Hovis. Gold Hill stond op de kaart en trekt jaarlijks duizenden touristen. En terecht: misschien wel het mooiste straatje van Engeland.


The Fens:

Hollandse polder in the UK



Het is een vreemde ervaring: als je via een heuvelachtige landschap The Fens binnen rijdt, heb je het gevoel dat je terug bent in Nederland; kanalen, sloten, groene, vlakke weilanden en molens. Een puur Hollands landschap in Engeland!

Hoe zit dat? Het veengebied is drooggelegd door een paar honderd Hollandse emigranten. onder leiding van de Zeeuwse waterbouwkundige Cornelis Vermuyden,. En zij deden gewoon hetzelfde truckje als thuis. Met als resultaat: een Hollandse polder!. Nog steeds hoor je veel Hollandse namen in The Fens. Met Cornelis Vermuyden liep het niet goed af. In eerste instantie werd hij in de adelstand verheven voor zijn werk. Maar het afwateringssysteem van The Fens werkte niet perfect. Cornelis raakte in financiële problemen en eindigde hierdoor in de gevangenis.

The Fens:Hollands polder in the UK

Het is een vreemde ervaring: als je via een heuvelachtige landschap The Fens binnen rijdt, heb je het gevoel dat je terug bent in Nederland; kanalen, sloten, groene, vlakke weilanden en molens. Een puur Hollands landschap in Engeland!

Hoe zit dat? Het veengebied is drooggelegd door een paar honderd Hollandse emigranten. onder leiding van de Zeeuwse waterbouwkundige Cornelis Vermuyden,. En zij deden gewoon hetzelfde truckje als thuis. Met als resultaat: een Hollandse polder!. Nog steeds hoor je veel Hollandse namen in The Fens. Met Cornelis Vermuyden liep het niet goed af. In eerste instantie werd hij in de adelstand verheven voor zijn werk. Maar het afwateringssysteem van The Fens werkte niet perfect. Cornelis raakte in financiële problemen en eindigde hierdoor in de gevangenis.

j.mp/2xEoQzH

Eton: van armeluis school tot

kweekvijver van de elite




Eton is een van de bekendste (wat wij zouden noemen) middelbare scholen van Engeland. Opgericht in 1440 met de bedoeling kansarme jongeren van die tijd een opleiding te gunnen. Nu is Eton een van de meest elitaire scholen van het land. Een jaartje Eton kost de ouders een slordige 43.000 euro. Toch verblijven zo’n 1300 jongens tussen hun 13e en 18e jaar op Eton.



Ze wonen allemaal bij de school. Eton is bekend om zijn tradities en is een kweekvijver voor de nieuwe (politieke) elite. De school heeft 19 Prime Ministers voortgebracht!. In de vakantie maanden is de school onder voorwaarden te bezoeken maar ook het dorp Eton dat geheel in het teken staat van de school, is een bezoek waard.

Lacock: perfecte filmlocatie!





Verscholen tussen de heuvels van Wiltshire ligt het middeleeuwse dorpje Lacock. Het dorpje heeft op wonderbaarlijke wijze zijn middeleeuwse karakter weten te behouden. Wandelend door Lacock lijk het of de tijd eeuwen stil heeft gestaan. Het dorp staat volledig onder het beheer van de National Trust die er zorgvuldig op toe kijkt dat de het unieke karakter blijft behouden. Geen reclame borden, satellietschotels of andere moderniteiten dus in Lacock.



Het dorp en de Hall, Lacock Abbey, is dan ook een geliefde filmlocatie. De klaslokalen uit Harry Potter vind je in Lacock. Maar ook de producenten van Pride en Prejudice en Downton Abbey, hebben dankbaar gebruik gemaakt van deze unieke locatie.


Verder wordt in Lacock elk jaar het bijzondere scarecrow festival gehouden, dat bezoekers vanuit de hele wereld trekt.

Cheddar is meer dan smeltkaas




De naam Cheddar is wereldwijd bekend door de Cheddarkaas die gebruikt wordt op cheeseburgers bij de grote vastfoodketens. Deze plakjes oranje gele, glazige “kaas” hebben weinig met de echte Cheddarkaas te maken. Echte Cheddarkaas komt uit: ……..Cheddar Sommerset, in het zuid westen van Engeland. Het is kaas gemaakt van koeienmelk, met de hand gedraaid tijdens het droogproces (het zogenaamde “Cheddaren”) en enkele jaren gerijpt in de grotten bij het dorp Cheddar. Een heerlijke, rijpe kaas die weinig te maken heeft met de floppy kaasplakjes die wij in onze supermarkten kopen en bij McDonalds voorgeschoten krijgen.

Maar Cheddar is meer: Een prachtig dorp dat naast de kaas vooral bekend is door de spectaculaire vallei. Een enorme rotsformatie waar je via een prachtige weg, dwars doorheen kunt rijden. Het gebied bevat diverse grotten en is geologisch gezien uniek. In 1903 werd hier het skelet van de Cheddarman gevonden: het oudste(complete) skelet van Engeland: ruim 9000 jaar oud.

Zie ook Keuringsdienst van Waarde:

keuringsdienstvanwaarde.kro.nl/seizoenen/2015/30-142084-05-11-2015

Wandelen over de White Cliffs of Dover



De meeste mensen bewonderen de White Cliffs of Dover vanaf de boot en racen bij aankomst direct door naar hun bestemming. Neem eens de tijd de Cliffs te bezoeken. Tien minuten na je aankomst in Dover kan je al in dit geweldige natuur gebied zijn. De mooiste aankomst die je je kunt voorstellen !

(Na aankomst van de boot,volg de A258 naar Walmer . Sla rechtsaf Upper road. Volg borden NT White Cliffs of Dover. )


Waar metselde Churchill zijn muurtjes?




Groot Brittannië ligt bezaaid met prachtige landhuizen. Een van de mooiste huizen waarvan je je kunt voorstellen dat je er ook echt kunt wonen, is Chartwell. Chartwell werd in 1922 gekocht door Winston Churchill. Een plek waar hij even kon ontsnappen aan het politieke leven in Londen. Ook op Chartwell bleef Churchill actief: hij runde er een boerenbedrijf (niet heel succesvol), maakte niet onverdienstelijk schilderijen en metselde muren! Een van zijn grote hobby’s.




Geplaagd door geldzorgen moest hij het huis eigenlijk verkopen. Dit werd op het nippertje voorkomen door de hulp van een vriend die zijn schulden afbetaalde.

Chartwell ligt in een geweldig “very British” landschap met glooiende heuvels begraast door schapen. Een geweldig huis op een sprookjesachtige plek!

(Kent, Sevenoaks. Ten zuiden van Londen)

In The New Forest zijn pony's de baas


In The new Forest lopen 3000 wilde pony’s. Zij lopen vrij rond in het prachtige nationale park maar ook in de dorpjes en op de wegen. En zij hebben voorrang! De New Forest Ponies zijn eigendom van de Commoners (landeigenaren) en door de speciale wetgeving die in dit gebied geldt, mag de pony’s niets in de weg worden gelegd. Zij mogen overal komen en dat doen ze dan ook. Als door The New Forest reist, zie je dan ook overal pony’s. Een prachtig gezicht maar de pony’s zijn wild. Elk jaar raken er toeristen gewond die de pony’s willen aaien of voeren. Voeren van de pony’s wordt dan ook gezien als een misdrijf waar een hoge straf op staat. Voorzichtigheid geboden dus!